Cobras do mar

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Cobras marinhas estão intimamente relacionados aos Cobras. Eles são mais aquáticos do que cobras terrestres. As verdadeiras cobras marinhas vivem apenas na água. As cobras do mar se adaptaram à vida na água e têm pequenas cabeças achatadas que minimizam a resistência à água quando nadam. O corpo das cobras do mar é comprimido como uma adaptação para a natação e as cobras são tão aquáticas que são desajeitadas ou lentas quando trazidas para a costa.

Características da cobra do mar



As Cobras Marinhas são apenas moderadamente grandes, raramente ultrapassando 2 metros de comprimento, freqüentemente com cabeças peculiarmente pequenas para o tamanho do corpo.



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Apenas o gênero ‘Laticauda’ (que inclui o Black Banded Sea Krait) tem as largas escalas ventrais típicas de cobras e é frequentemente considerado o menos avançado das cobras do mar. No entanto, semelhante aos cetáceos, seus pulmões ainda exigem que eles surjam ocasionalmente para respirar. A ingestão de oxigênio pela pele foi demonstrada em cobras marinhas. As cobras marinhas gostam de águas tropicais quentes, no entanto, quando a água fica muito quente, elas nadam para temperaturas mais amenas.

Transmissores acoplados a cobras-do-mar de barriga amarela mostram que elas podem mergulhar a cerca de 45 metros e permanecer submersas por mais de três horas. Assim como as aves marinhas e as tartarugas marinhas, as cobras marinhas têm glândulas especiais que coletam sal extra do sangue. As glândulas de sal sem cobras ficam sob suas línguas. Cada vez que uma cobra marinha agita sua língua, ela está ejetando sal de volta ao oceano.

As cobras marinhas têm caudas achatadas especializadas para nadar e têm válvulas nas narinas que se fecham debaixo d'água. Ao contrário das enguias, as cobras do mar não têm guelras ou barbatanas; em vez disso, têm escamas e passam grande parte do tempo debaixo d'água, precisam vir à superfície regularmente para respirar.

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Habitat de Cobra Marinha

As cobras marinhas estão confinadas aos oceanos tropicais, principalmente o Oceano Índico e o Oceano Pacífico ocidental. A cobra marinha de barriga amarela (Pelamis platurus) se estende até o leste do Pacífico. A cobra-do-mar verde-oliva, (Aipysurus laevis), tende a viver em recifes.

Comportamento e dieta da cobra do mar

A cobra-do-mar de barriga amarela (Pelamis platurus) é pelágica (vive em oceanos ou mares abertos em vez de águas adjacentes à terra ou em águas interiores) e é vista ocasionalmente flutuando em grandes grupos. Peixes que sobem para se abrigar sob manchas fornecem alimento para as cobras. Ocasionalmente, essas cobras-do-mar de barriga amarela são levadas para as praias após as tempestades e representam um perigo para as crianças.

As cobras marinhas são agressivas apenas durante a época de acasalamento no inverno, a cobra marinha é muito curiosa e elas ficam fascinadas por objetos alongados como mangueiras de alta pressão.

A comida favorita das cobras do mar é o peixe. As cobras marinhas atacam peixes (incluindo enguias) e crustáceos. Algumas espécies são especializadas em comer ovas de peixe. Outros são especializados em comer certas espécies de peixes.

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Reprodução de cobra do mar

Com exceção de um único gênero, todas as cobras marinhas são ovovivíparas (desenvolvimento de ovos que permanecem dentro do corpo da mãe até que eclodam ou estejam prestes a eclodir). Os jovens nascem vivos na água, onde vivem todo o seu ciclo de vida. Em algumas espécies, os filhotes são bastante grandes, às vezes até a metade do comprimento de sua mãe. A única exceção é o gênero ‘Laticauda’, que são ovíparos (animais que põem ovos com pouco ou nenhum outro desenvolvimento embrionário dentro da mãe). Todas as suas cinco espécies colocam seus ovos na terra.

Veneno de cobra do mar

As cobras marinhas podem não ser as mais venenosas do mundo, no entanto, seu veneno é mais tóxico do que o das cascavéis e cobras-rei de Mojave. O veneno de cobras marinhas contém alguns dos mesmos produtos químicos encontrados em cobra veneno, apenas mais concentrado na forma.