Leões-marinhos de Galápagos

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o Leão-marinho de Galápagos (Zalophus wollebaeki) é uma espécie de mamífero da família Otariidae. É endêmico para Galápagos. As colônias de leões-marinhos de Galápagos são encontradas nas costas rochosas e nas praias mais suaves das ilhas. Existem cerca de 50.000 leões marinhos nas ilhas.

A dieta dos leões marinhos de Galápagos é principalmente de peixes. Sua natureza curiosa e brincalhona, velocidade, agilidade em terra e latido rapidamente os tornam os favoritos da ilha.

Os machos, conhecidos como ‘touros’ são os chefes das colônias. Eles são maiores do que as fêmeas e podem chegar a medir 7 pés (2 metros) de comprimento e pesar até 800 libras (363 quilos). À medida que os machos crescem, eles começam a lutar pelo domínio de territórios, incluindo um 'Harém', que pode conter entre 5 e 25 leões marinhos fêmeas (vacas). Leões marinhos são muito territoriais e lutarão contra qualquer intruso que possa entrar em seu território.





mistura rouca com pastor alemão

Cada fêmea (vaca) em um Harém dá à luz um único filhote um ano após o acasalamento.

Os filhotes de leões marinhos têm um vínculo muito forte com a mãe.

Um único filhote será alimentado por sua mãe por até 3 anos após o nascimento.

Durante o desenvolvimento do vínculo, a vaca e o filhote aprenderão a reconhecer a casca um do outro e a distingui-la do resto da colônia. Enquanto a vaca amamenta seu filhote, ela o leva para as águas. Quando o filhote tem de 2 a 3 semanas de idade, a vaca acasala novamente.

Dentro da colônia, os filhotes de leões marinhos vivem juntos em um 'viveiro' (como um berçário). Os filhotes podem ser vistos juntos cochilando, se alimentando e brincando juntos. É comum ver uma vaca cuidando de um grupo de filhotes enquanto as outras vacas vão para a água para se alimentar.

Os leões-marinhos de Galápagos são especialmente vulneráveis ​​à atividade humana. Sua natureza curiosa e social torna mais provável que se aproximem de áreas habitadas por humanos e entrem em contato com dejetos humanos, redes de pesca e anzóis.

mistura de labrador e retriever dourado

Leões marinhos podem ser vistos em todas as ilhas. Mergulho com snorkel e caiaque com os filhotes brincalhões costumam ser o destaque de uma visita às Ilhas Galápagos.