Iguana Marinha de Galápagos

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Iguana Marinha

o Iguana Marinha (Amblyrhynchus cristatus) evoluiu de um ancestral do continente que chegou às ilhas há milhões de anos. À primeira vista de um iguana marinho, seus primeiros pensamentos provavelmente seriam de um dinossauro primitivo, com sua crista dorsal e características primitivas.

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A iguana marinha parece lenta e desajeitada em terra, mas esta espécie particular de lagarto é o único lagarto marinho do mundo. Porém, como todos os répteis (exceto algumas cobras marinhas), ele tem que devolver a terra para procriar. A iguana marinha está bem adaptada à vida no oceano - nada graciosamente com movimentos sinuosos de sua longa cauda, ​​que é poderosa o suficiente para atuar como uma hélice, impulsionando o lagarto através das ondas fortes. Na maioria dos casos, são apenas os machos que atravessam ondas fortes para chegar a lugares onde haja comida suficiente para alimentá-los. As fêmeas e os iguanas jovens tendem a se alimentar na costa e raramente se aventuram no oceano.

Os iguanas marinhos são encontrados em todas as ilhas Galápagos, mas em nenhum outro lugar do mundo, o que os torna mais uma criatura endêmica das ilhas Galápagos.



As maiores populações e os maiores indivíduos encontram-se nas ilhas ocidentais do arquipélago. Aqui a água é a mais fria e ideal para as espécies de algas marinhas das quais se alimentam os iguanas.

A aparência geral da iguana marinha, como mencionado anteriormente, é muito primitiva. Eles chegam a ter 2 a 3 pés de comprimento, com longas caudas chicoteadas que eles usam para nadar. Os iguanas marinhos são pretos ou cinza escuro que combinam com a cor da rocha de lava em que gostam de se bronzear. Como todos os répteis, eles têm sangue frio (nome próprio 'ectotérmico'), então deitam ao sol para se aquecer e quando ficam muito quentes, eles se movem para a sombra para se resfriar. Os iguanas marinhos aquecem-se nas rochas após um longo mergulho no oceano, alimentando-se de algas marinhas. Eles tendem a precisar de algumas horas sob o sol para se aquecer.

Infelizmente, a referência à palavra 'sangue frio' é bastante incorreta. O sangue deles não é realmente frio. Como todos os répteis, eles são 'ectotérmicos', o que significa que as iguanas não podem regular internamente a temperatura do corpo como pássaros e mamíferos. Os iguanas marinhos precisam contar com o ambiente externo, assim, se aquecendo ao sol e se resfriando na sombra.

Quando ficam frios, os iguanas marinhos se movem lentamente até que o sol os aqueça o suficiente para nadar para se alimentar. Quando ficam muito quentes, eles se cobrem para fazer sombra. À noite, eles se reúnem em grande número para conservar o calor do corpo.

Os iguanas marinhos se alimentam exclusivamente de algumas espécies de algas verdes ou vermelhas (algas marinhas). As algas crescem a menos de meia polegada da superfície das rochas. A boca das iguanas tem uma forma arredondada para que possam colher a planta com mais facilidade. Os machos se aventuram no oceano para encontrar outro alimento, enquanto as fêmeas e os jovens comem as algas nas rochas em terra.

Os machos podem permanecer no oceano por muito tempo. Os tempos de alimentação diários dependem muito da maré e da temperatura da água - as fêmeas e os filhotes se alimentam na maré baixa, independentemente da hora do dia. Os machos esperam até o meio-dia, quando se aquecem o suficiente no sol para entrar no oceano.

Apesar de sua localização tropical, as águas do mar ao redor das Ilhas Galápagos são muito frias e o macho Marinho Iguana pode perder 10 graus centígrados de calor corporal durante um mergulho nas águas. A mesma quantidade de perda de calor corporal em um ser humano pode ser fatal. Para a Iguana Marinha - ela simplesmente retorna à costa e se aquece no sol quente para recuperar seu calor.

Não há nenhum registro conhecido de predadores subaquáticos do Iguana Marinha além de talvez um tubarão estranho. Leões-marinhos jovens adoram incomodar as iguanas nadadoras e puxar suas caudas, apenas para serem cuidadosamente ignorados.



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Durante a época de reprodução da iguana marinha, os machos desenvolvem manchas avermelhadas que variam de ilha para ilha. Em uma ilha particular - Hood Island - o macho ficará quase completamente vermelho. Os iguanas marinhos machos batem forte na cabeça para determinar a superioridade - às vezes ficando bastante violentos. A época de reprodução varia de ilha para ilha.

A fêmea da iguana marinha cavará tocas na costa na areia fofa e colocará entre 1 e 4 ovos. Os ovos são incubados por até 4 meses. Quando os ovos eclodem, os filhotes de iguanas marinhas têm cerca de 7 a 10 centímetros de comprimento e, sendo tão pequenos, tornam-se vulneráveis ​​a predadores como Hawks , Corujas , Garças e Mockingbirds . Quando estão totalmente crescidos, o único predador na terra é o Galapagos Hawk .