Galápagos Land Iguana

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o Galápagos Land Iguana assemelha-se às criaturas míticas dos dragões do passado com caudas longas, pés com garras e cristas espinhosas. Os iguanas terrestres têm uma crista dorsal pontiaguda que se estende ao longo do pescoço e das costas. Eles são fortemente encorpados com pernas traseiras grossas e pernas dianteiras menores.



Os iguanas terrestres têm uma cabeça curta e romba e dentes pleurodontes (tendo os dentes presos pelos lados ao lado interno da mandíbula, como em alguns lagartos). Sua cauda é um pouco mais longa que o tronco. Na verdade, esses lagartos inofensivos estão vivos hoje, mas ameaçados de extinção em sua própria terra natal.



Existem duas espécies de iguana terrestre encontradas nas Ilhas Galápagos - ‘Conolophus subcristatus’ é nativo de seis ilhas, e ‘Conolophus pallidus’ é encontrado apenas na ilha de Santa Fé. A barriga laranja-amarelada e o dorso vermelho-acastanhado tornam-nos mais coloridos do que os seus primos Iguana marinha . Eles medem mais de 1 metro (3 pés) de comprimento, com o macho da espécie pesando 13 quilos.

Os iguanas terrestres vivem nas áreas mais secas das ilhas e, pela manhã, são encontrados esparramados sob o sol quente equatorial. Porém, para fugir do calor do sol do meio-dia, procuram a sombra de cactos, pedras, árvores ou outra vegetação.

À noite, eles dormem em tocas cavadas no solo, para conservar o calor do corpo. Os iguanas terrestres mostram uma interação fascinante com os tentilhões de Darwin, erguendo-se do chão e permitindo que os passarinhos removam os carrapatos.

Os iguanas terrestres se alimentam principalmente de plantas e arbustos de baixo crescimento, como o cacto, bem como de frutas caídas e almofadas de cactos, incluindo os espinhos das plantas. Essas plantas suculentas fornecem alimento e umidade de que necessitam durante os longos períodos de seca.

Os iguanas terrestres atingem a maturidade entre os 8 e os 15 anos. Os machos são territoriais e defenderão agressivamente áreas específicas, que normalmente incluem mais de uma fêmea. As exibições territoriais envolvem acenos rápidos com a cabeça e, às vezes, batalhas de mordidas e golpes de cauda.

Após o período de acasalamento, as iguanas fêmeas migram para áreas adequadas para nidificar e colocam entre 2 e 25 ovos em uma toca escavada no solo arenoso. A fêmea defende a toca por um curto período, para evitar que outras fêmeas façam seus ninhos no mesmo local.

lobo pastor australiano mix

Os jovens iguanas eclodem de 3 a 4 meses depois e levam cerca de uma semana para cavar o caminho para fora do ninho. Se sobreviverem aos primeiros anos difíceis de vida, quando a comida costuma ser escassa e os predadores são um perigo, os iguanas terrestres podem viver por mais de 50 anos.

Parte da adaptação ao ambiente mais seco inclui a conservação de energia por movimentos lentos. Isso faz com que os animais pareçam preguiçosos ou estúpidos. Os iguanas terrestres se enterram no solo criando túneis que proporcionam um local para nidificar, sombra durante o dia e proteção à noite.

Charles Darwin visitou Galápagos em 1835, ele escreveu sobre a abundância de iguanas terrestres. No entanto, quando baleeiros e colonos começaram a visitar Galápagos no início de 1800, eles trouxeram com eles cabras, porcos, cães, gatos e outros animais domésticos. Com o tempo, esses animais escaparam ou foram abandonados com resultados drásticos. Gatos caçam iguanas jovens e cães matam adultos. As cabras eliminam áreas inteiras de vegetação da qual as iguanas dependem para se alimentar. Hoje, as abundantes iguanas sobre as quais Darwin escreveu em Ilha de santiago estão extintos. Em algumas das outras ilhas, eles quase desapareceram.