Tartaruga gigante de Galápagos

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o Tartaruga gigante de Galápagos é provavelmente o animal mais conhecido das Ilhas Galápagos. As tartarugas gigantes de Galápagos continuam crescendo até os 40 - 50 anos de idade e podem pesar 500 libras. A tartaruga gigante de Galápagos pode crescer até 5 metros de altura, o que as torna as maiores tartarugas do mundo. Em geral, eles têm a vida mais longa de todos os vertebrados (animais com coluna vertebral).

A tartaruga gigante de Galápagos pode viver mais de 100 anos, a tartaruga mais velha registrada tendo 152 anos.





Pensa-se que as tartarugas gigantes pertencem a apenas uma espécie, Geochelone Elephantopus , com 14 raças ou subespécies diferentes, quatro das quais se acredita estarem extintas. Apenas um homem, Lonesome George, das quatro raças extintas existe. Ele morou anteriormente na Ilha Pinta, mas atualmente é mantido na Estação de Pesquisa Charles Darwin.

É muito triste informá-los que hoje, 26 de junho de 2012, a equipe do Parque Nacional de Galápagos, no Equador, anuncia que Lonesome George, a tartaruga gigante que se acredita ser a última de sua subespécie, morreu. Os cientistas estimam que ele tinha cerca de 100 anos. Lonesome George tornou-se um símbolo das Ilhas Galápagos e não será esquecido. RIP Lonesome George.

É provável que todas as raças atuais de tartarugas gigantes evoluíram em Galápagos a partir de um ancestral comum que chegou do continente, flutuando nas correntes oceânicas. Embora pareça uma jornada incrível, sabe-se que as tartarugas de Galápagos podem flutuar facilmente na água do mar. Apenas uma única fêmea grávida ou um macho e uma fêmea precisavam chegar dessa forma e depois sobreviver para que Galápagos fosse colonizada.

A evolução da tartaruga gigante

O ancestral original das tartarugas era provavelmente de tamanho normal e evoluiu para os gigantes atuais após sua chegada a Galápagos. Isso se deve a um fenômeno observado em muitos ecossistemas de ilhas onde o gigantismo evolui porque não há mais necessidade de se esconder dos predadores e porque não há outros animais semelhantes com os quais competir por comida. Uma vez que as tartarugas se espalharam pelo arquipélago, evoluíram em suas ilhas isoladas nas diferentes raças que vemos hoje, algumas com carapaças em cúpula (conchas), e outras com carapaças em sela. Acredita-se que o formato incomum da sela tenha evoluído várias vezes em diferentes ilhas, mostrando que deve ser um projeto de muito sucesso para a vida em Galápagos.

Existem apenas 15.000 tartarugas restantes nas ilhas hoje, as diferentes subespécies espalhadas pelas diferentes ilhas, quando costumava haver cerca de 250.000.

Habitat de tartaruga gigante

O ambiente e o clima das Ilhas Galápagos variam de ilha para ilha. As tartarugas de dorso de sela tendem a habitar as ilhas mais quentes e secas com vegetação esparsa, enquanto as tartarugas em forma de cúpula habitam as ilhas mais frias e úmidas com vegetação exuberante.

Dieta da tartaruga gigante

As tartarugas de Galápagos são herbívoros, o que significa que não comem carne, apenas vegetais. Sua dieta consiste principalmente de cactos, frutas, vinhas, gramíneas e outra vegetação. As tartarugas podem armazenar comida e água de forma muito eficiente e por muito tempo. Isso significa que eles podem ficar sem comer ou beber por até um ano.

As tartarugas gigantes também podem sobreviver por longos períodos de tempo sendo privadas de todos os líquidos à força, quebrando sua gordura corporal para produzir água.

Comportamento da tartaruga gigante

Como outros répteis, as tartarugas de Galápagos são animais de sangue frio. Eles passam a maior parte do dia tomando banho de sol para se aquecer. Quando o sol se põe e a temperatura esfria, as tartarugas dormem parcialmente submersas em lama, água ou arbustos para se manterem aquecidas. As tartarugas são criaturas extremamente pacíficas.

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As tartarugas são répteis que se movem lentamente com uma velocidade média de caminhada de longa distância de 0,3 km / h. No entanto, embora as tartarugas gigantes se movam lentamente, navegando sem direção aparente, se tiverem um propósito, como ir para a água ou locais de nidificação, podem se mover com velocidade e determinação surpreendentes devido ao seu tamanho. Foi relatado que indivíduos marcados viajaram 8 milhas em 2 a 3 dias.

As tartarugas têm um exemplo clássico de relação simbiótica mutualista com algumas espécies de tentilhões das Galápagos. O tentilhão pula na frente da tartaruga para mostrar que está pronto e a tartaruga então se ergue bem alto nas pernas e estica o pescoço para que o pássaro possa alcançar os carrapatos em sua pele, libertando assim a tartaruga de parasitas nocivos e fornecendo o tentilhão com uma refeição fácil. Outros pássaros, incluindo Galapagos Hawk e papa-moscas , costumam usar tartarugas como postos de observação para avistar suas presas.

Reprodução da tartaruga gigante de Galápagos

O acasalamento ocorre em qualquer época do ano, embora tenha picos sazonais, geralmente entre janeiro e agosto. Quando dois machos maduros se encontram na estação de acasalamento, eles se erguem nas pernas e esticam o pescoço para avaliar o domínio. A tartaruga mais baixa recua, deixando a tartaruga mais alta e maior para acasalar com a fêmea. Em grupos de tartarugas de populações de ilhas mistas, os machos de sela têm uma vantagem sobre os domebacks. Machos não dominantes frustrados foram observados tentando acasalar com outros machos e pedregulhos.

A tartaruga macho berra alto e balança a cabeça para atrair uma fêmea. O macho então golpeia a fêmea com a frente de sua concha e belisca suas pernas expostas até que ela as retire, imobilizando-a. O acasalamento pode durar várias horas e os machos podem 'rugir' com voz rouca. Os machos têm uma base côncava em sua concha e montam nas fêmeas por trás. Traz sua cauda que abriga o pênis na cloaca feminina.

Após o acasalamento (entre junho e dezembro), as fêmeas viajam vários quilômetros para chegar a áreas de nidificação em solo arenoso e seco (geralmente perto da costa). Cavar ninhos é uma tarefa complicada e leva várias horas, às vezes, ao longo de vários dias. É realizado às cegas, usando apenas as patas traseiras para cavar um buraco de 30 centímetros de profundidade, no qual põe de dois a dezesseis ovos de casca dura do tamanho de bolas de tênis (o número varia com a população). A fêmea faz um tampão lamacento para o buraco do ninho com solo misturado com urina e deixa os ovos incubarem.

Os filhotes saem do ninho 120 a 140 dias depois (entre dezembro e abril) e podem pesar apenas 80 gramas e medir 6 centímetros. A temperatura desempenha um papel no sexo do filhote: se a temperatura do ninho for baixa, mais machos eclodirão; se for alto, mais fêmeas eclodirão. Quando as tartarugas jovens emergem de suas conchas, elas precisam cavar para chegar à superfície, o que pode levar até um mês. Os falcões são provavelmente o único predador nativo dos filhotes de tartaruga.

O sexo pode ser determinado quando a tartaruga tem 15 anos e a maturidade sexual é atingida aos 20 a 25 anos. As tartarugas crescem lentamente por cerca de 40 anos até atingirem seu tamanho normal.

O ciclo de atividades da tartaruga gigante

* Acorde por volta das 7h - 8h

* Passe a maior parte do tempo forrageando

* Eles passam até 16 horas por dia dormindo.

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* Eles tendem a cochilar meio submersos na lama ou na água

* A maioria das viagens é feita no início da manhã ou no final da tarde

* Eles se aposentam cedo e ficam no mesmo lugar até o pôr do sol

* Às vezes, eles são vistos viajando por buracos de água à noite



Ode To Lonesome George

Eu sou eu, Lonesome George, lento e velho,

Eu vivi minha vida, amei tudo,

Eu já andei por essas terras, sei de tudo,

Não julgue meus últimos anos, tenho sido tão frágil,

Eu vi muito, fiz muitos amigos,

Deixo-vos agora, chegou a minha hora,

Eu sempre estarei com você.

George xx