Libélula

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PARA libélula é um inseto pertencente à ordem ‘Odonata’. As libélulas não são realmente uma mosca, embora ambas tenham seis pernas e três partes do corpo, cabeça, tórax e abdômen. A principal diferença entre eles é que as moscas têm apenas duas asas, enquanto as libélulas têm quatro asas. As libélulas às vezes são confundidas com donzelas.

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Embora ambos sejam membros da mesma ordem, eles têm pequenas diferenças em que, quando em repouso, as libélulas mantêm suas asas juntas, uma libélula mantém suas asas horizontalmente ou ligeiramente para baixo e para frente e suas asas posteriores são mais largas perto da base.

Os olhos em uma donzela são separados, na maioria das libélulas os olhos se tocam. No entanto, estar na mesma ordem torna seus ciclos de vida bastante semelhantes. O nome Dragonfly vem de suas mandíbulas ferozes, que eles usam para pegar suas presas.



Características da libélula

Uma libélula tem dois grandes olhos compostos que ocupam a maior parte de sua cabeça. As libélulas têm asas longas, delicadas e membranosas que são transparentes e algumas têm uma coloração amarelo claro perto das pontas. Seus corpos são longos e delgados e têm antenas curtas.

As libélulas são muito coloridas, por exemplo, o Darner Dargonfly verde tem um tórax verde e um abdômen segmentado azul. Alguns são vermelhos como o Cometa Darner e amarelos como o Emerald Darner.

As libélulas respiram através de espiráculos, que são pequenos orifícios localizados em seu abdômen. Eles podem bater cada par de asas juntos ou separadamente e suas asas traseiras podem estar fora de fase com as asas dianteiras. Sua batida de asa é de cerca de 50 a 90 batidas por segundo.

As libélulas têm músculos complicados no pescoço que permitem inclinar a cabeça para o lado 180 graus, para trás 70 graus e para baixo 40 graus.

As libélulas podem pairar no ar e depois acelerar rapidamente. Viajando a quase 30 milhas por hora, as libélulas são os insetos mais rápidos do Reino Unido.

Dieta e visão da libélula

Todas as libélulas são carnívoras tanto na fase larval quanto na fase adulta de suas vidas. As libélulas costumam comer mosquitos, mosquitos e outros pequenos insetos como moscas, abelhas e borboletas, pegando sua presa enquanto ela está voando. A habilidade das libélulas de manobrar em várias direções as torna capazes de voar mais rápido que suas presas.

As libélulas também têm a vantagem de uma excelente visão. Cada um de seus dois olhos grandes é feito de milhares de unidades de seis lados. Juntos, esses olhos menores permitem que uma libélula detecte até mesmo o menor movimento. Eles têm grandes lobos cerebrais ópticos e 80% de seus processos mentais são dedicados à visão e podem detectar cores, luz ultravioleta e polarização.

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Habitats de libélula

As libélulas são geralmente encontradas ao redor da água, como lagos, lagoas, riachos e pântanos, porque suas larvas, conhecidas como 'ninfas', são aquáticas.

Reprodução de libélula

Uma libélula sofre metamorfose incompleta. Libélulas fêmeas põem ovos na água ou perto dela, geralmente em plantas flutuantes ou emergentes. Ao botar ovos, algumas espécies submergem completamente para depositar seus ovos em uma superfície adequada. Após cerca de duas semanas, os ovos eclodem e uma libélula imatura, ou ninfa, emerge. As ninfas não são tão atraentes quanto os adultos. Eles têm asas minúsculas e um lábio inferior grande, que usam para capturar suas presas (geralmente larvas de mosquitos).

As ninfas da libélula vivem na água. À medida que crescem, eles mudam (trocam de pele). As ninfas de algumas espécies podem levar até três anos para amadurecer. A maior parte da vida de uma libélula é passada no estágio larval, abaixo da superfície da água, usando guelras internas para respirar e mandíbulas extensíveis para pegar outros invertebrados ou mesmo vertebrados, como girinos e peixes. A expectativa de vida varia de cerca de 6 meses a mais de 7 anos (a maior parte é passada no estágio de ninfa - o adulto vive apenas algumas semanas).

Quando a larva está pronta para se metamorfosear em adulta, ela sobe em um junco ou outra planta emergente à noite. A exposição ao ar faz com que as larvas comecem a respirar. A pele se divide em um ponto fraco atrás da cabeça e a libélula adulta rasteja para fora de sua velha pele larval, espera o sol nascer, levanta suas asas e voa para se alimentar de mosquitos e moscas.

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Libélulas e humanos

Normalmente, as libélulas não picam ou picam os humanos, embora venham a morder para escapar, se forem agarradas pelo abdômen. Eles são avaliados como predadores que ajudam a controlar populações de insetos nocivos, como os mosquitos. As libélulas são um dos vários insetos comumente chamados de 'gaviões-mosquito' na América do Norte.

História da Libélula

A espécie mais antiga conhecida de libélula é a de 320 milhões de anos (Delitzschala bitterfeldensis). Outro é ‘Namurotypus’, um gênero extinto de libélula. As libélulas são insetos antigos. Eles existiam antes dos dinossauros. As libélulas antigas podem ter sido consideravelmente maiores do que as que vemos hoje. Uma impressão fossilizada de uma asa de libélula, encontrada em uma mina de carvão na Inglaterra, é o mais antigo espécime de libélula conhecido. Esta libélula viveu 320 milhões de anos atrás e tinha uma envergadura de 8 polegadas. A maior libélula conhecida tinha uma envergadura de asas de 24 polegadas (dois pés). Hoje, a maior libélula é encontrada na América do Sul e tem envergadura de pouco mais de sete polegadas. Além de serem menores, as libélulas modernas não são muito diferentes de seus ancestrais.

Conservação da Libélula

Cinquenta anos atrás, havia duas vezes mais lagoas na Grã-Bretanha do que hoje. A drenagem de terras agrícolas, o enchimento e a poluição contribuíram para o desaparecimento da maioria das lagoas rurais. Os canais também sofreram com a poluição, especialmente por produtos químicos usados ​​em terras agrícolas que drenam para a água. A perda de habitats adequados de água doce afetou enormemente as libélulas e elas estão se tornando cada vez mais raras. O Norfolk aeshna, Aeshna isosceles, que pode ser encontrado vivendo apenas em Norfolk Broads, está na lista das espécies de insetos ameaçadas de extinção da Bretanha.

Ajudando Libélulas

Lagoas de jardim tornaram-se muito populares nos últimos anos e estão ajudando a salvar vidas ameaçadas de lagoa, incluindo libélulas. Criar um habitat de lagoa em seu jardim em casa ou no terreno da escola é um projeto de conservação prático e válido.