Peixe-gato

Peixe-gato são um grupo diversificado de peixes nomeados por seus halteres proeminentes, que dão a imagem de bigodes felinos. Os bagres são encontrados principalmente em ambientes de água doce de todos os tipos, com espécies em todos os continentes, exceto na Antártica. Algumas espécies das famílias Ariidae e Plotosidae também são encontradas em ambientes marinhos.

Existem os tipos blindados e também os nus, porém não possuem escamas. Nem todas as famílias de bagres têm halteres proeminentes; o que define um peixe como estando na ordem dos Siluriformes são certas características do crânio e da bexiga natatória.



Características do peixe gato

Os bagres não têm escamas. Todos os bagres, exceto os membros da família dos bagres elétricos, possuem um raio principal forte, oco e ósseo em suas nadadeiras dorsal e peitoral, através do qual uma proteína picante pode ser liberada se o peixe estiver irritado. Em membros da família Plotosidae (Eeltail Catfish) e do gênero Heteropneustes (Sri Lanka Stinging bagfish), esta proteína é tão forte que pode colocar um ser humano no hospital se tiver a infelicidade de receber uma picada.

O peixe-gato tem uma carne doce e suave, o que o torna importante como alimento para peixes em todo o mundo. Blue Catfish e Bullheads (Ictalurids) são cultivados na América do Norte (especialmente no Deep South, com Mississippi sendo o maior produtor doméstico de bagfish. Os bagres respiradores aéreos (Clariids) e Shark Catfish (Pangasiidae) são fortemente cultivados na África e Ásia.

Os bagres variam em tamanho e comportamento desde o mais pesado, o gigante Mekong Catfish no sudeste da Ásia, e o mais longo, o bagre Wels da Eurásia. O tamanho médio da espécie é de cerca de 1,2 metros a 1,6 metros, e peixes com mais de 2 metros são muito raros. Os maiores espécimes registrados medem mais de 2,5 metros de comprimento e, às vezes, excedem 100 quilos de peso.

cachorro lobo norte-americano

Habitats de peixe-gato

O Wels Catfish foi introduzido na Grã-Bretanha, Itália, Espanha, Grécia e alguns outros países durante o século passado. A espécie floresceu nos lagos e rios quentes do sul da Europa. O rio Danúbio, o rio Pó na Itália e o rio Ebro na Espanha são famosos pelos enormes bagres de Wels, que crescem até 2 metros. Esses habitats contêm bastante alimento e não têm predadores naturais.

Hábitos de desova de bagre

Os hábitos de desova variam entre as espécies de bagres. Os bagres como o Channel Catfish, o Blue Catfish e o White Catfish são construtores de ninhos. A desova ocorre principalmente em rios e riachos na primavera e no início do verão, quando as águas aquecem entre 21 e 30 graus Celsius. O peixe-gato também desova em lagos maiores, onde há habitat adequado disponível. Os ovos são depositados em ninhos isolados sob bancos ou troncos ou sobre fundo aberto. O macho escolhe o local de nidificação, geralmente uma caverna ou buraco natural, limpa o ninho e guarda os ovos e os filhotes. Uma fêmea pode colocar de 2.000 a 21.000 ovos que eclodem em 6 a 10 dias, dependendo da temperatura da água. Os machos protegem os alevinos até que saiam do ninho em cerca de uma semana.

cocker spaniel e poodle miniatura

O Yellow Bullhead e o Brown Bullhead desovam em maio e junho, como regra, com os ovos depositados em um ninho geralmente adjacente a um objeto submerso. Um ou ambos os pais participam da construção do ninho e se revezam no cuidado dos ovos, que podem chegar a 2.000 a 4.000 e eclodir em 5 a 10 dias. O macho guarda os ovos e frita.

Dieta e hábitos alimentares de bagre

Diferentes espécies de bagres têm hábitos alimentares variados. O peixe-gato-do-canal (Ictalurus punctatus) e o peixe-gato-azul (Ictalurus furcatus) se alimentam principalmente à noite, usando as papilas gustativas nos halteres sensíveis e em toda a pele para localizar a presa. Embora normalmente se alimentem no fundo, os canais também se alimentam na superfície e em profundidade média. Os principais alimentos são insetos aquáticos, lagostins, moluscos, crustáceos e peixes. Canais pequenos consomem invertebrados, mas os maiores podem comer peixes. Ao contrário da crença popular, carniça não é seu alimento normal.

Os bagres brancos (Ameiurus catus) comem peixes como alimento principal, mas também comem larvas de insetos aquáticos, pequenos crustáceos, ovas de peixes e plantas aquáticas. Eles podem se alimentar à noite, mas não são tão noturnos quanto outros bagres.

Yellow Bullheads (Ameiurus natalis) são necrófagos e preferem se alimentar de peixinhos, caracóis, camarões e lagostins. Eles também se alimentam de larvas de insetos, vegetação e matéria orgânica em decomposição. O aroma e o sabor desempenham um papel vital na alimentação, a maior parte da qual é feita à noite. Brown Bullheads (Ameiurus nebulosus) são principalmente alimentadores de fundo, alimentando-se também principalmente à noite. Halteres altamente sensíveis permitem sentir o cheiro de uma grande variedade de alimentos, como insetos, matéria vegetal, carniça, pequenos peixes, caracóis, lagostins, vermes e sanguessugas.

O peixe-gato-cabeça-chata (Pylodictis olivaris) é um peixe predador e consome robalo, sargo, sável, crustáceo e frequentemente se alimenta de outro peixe-gato. Os jovens dependem mais amplamente de insetos aquáticos e lagostins do que os adultos. Às vezes, grandes cabeças-chatas se reúnem onde a comida é abundante, como perto de represas. Eles geralmente se alimentam na superfície ou em águas rasas à noite, voltando para sua residência em um buraco ou pilha de arbustos para descansar durante o dia. Eles raramente comem matéria morta ou em decomposição.