Ciclo de Vida da Borboleta

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As borboletas não nascem como ‘borboletas’. Como todos os lepidópteros, as borboletas são notáveis ​​por seu ciclo de vida incomum com uma fase de lagarta larval, uma fase de pupa inativa e uma metamorfose espetacular em uma forma adulta alada familiar e colorida. O processo de metamorfose leva cerca de 10 a 15 dias. Abaixo, mostramos os estágios de acasalamento, reprodução e metamorfose, sendo o estágio final uma linda borboleta adulta.

Ao contrário de muitos insetos, as borboletas não passam por um período de ninfa (uma ninfa é a forma imatura de alguns insetos, que sofre metamorfose incompleta), mas, em vez disso, passam por um estágio de pupa que fica entre a larva e o estágio adulto (a imago).

Reprodução da borboleta

As borboletas têm uma rotina de namoro em que primeiro precisam encontrar um parceiro adequado e potencial. O macho deve primeiro descobrir se uma fêmea já foi fertilizada - já está grávida em termos humanos. Se uma mulher já foi fertilizada, ela libera um poderoso produto químico chamado 'feromônio', que diz ao homem que ela não está disponível.



Assim que um parceiro adequado for encontrado, o acasalamento ocorre. Quando uma borboleta macho e fêmea estão prontas para acasalar, pousam em uma folha ou outra superfície e aproximam as pontas de seus abdomens. O par pode permanecer nesta posição por várias horas enquanto o macho passa para a fêmea um espermatóforo, um pacote contendo nutrientes e células masculinas, ou esperma, que fertilizará os óvulos da fêmea.

As borboletas fêmeas e machos não voam enquanto estão acopladas.

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Quando o acasalamento termina, ocorre um processo que resulta na fertilização dos ovos das fêmeas. Então ela está pronta para botar ovos.

Estágio 1. Butterfly começando

A borboleta fêmea adulta põe um ovo.

Os ovos de borboleta consistem em uma camada externa de casca dura, chamada de 'córion'. Este é forrado com uma fina camada de cera que evita que o ovo seque antes que as larvas tenham tempo de se desenvolver completamente. Cada ovo contém uma série de pequenas aberturas em forma de funil em uma extremidade, chamadas de 'micrópilos'.

O objetivo desses orifícios é permitir que os espermatozoides entrem e fertilizem o óvulo. Os ovos de borboletas variam muito em tamanho entre as espécies, mas são todos redondos ou ovais.

Os ovos das borboletas são fixados a uma folha com uma cola especial que endurece rapidamente. À medida que endurece, ele se contrai, deformando a forma do ovo.

Os ovos são geralmente colocados em plantas. Cada espécie de borboleta tem sua própria gama de plantas hospedeiras e enquanto algumas espécies de borboleta são restritas a apenas uma espécie de planta, outras usam uma variedade de espécies de plantas, muitas vezes incluindo membros de uma família comum.

A fase de ovo dura algumas semanas na maioria das borboletas, mas os ovos postos perto do inverno, especialmente em regiões temperadas, passam por uma fase de diapausa e a eclosão pode ocorrer apenas na primavera. Outras borboletas podem botar seus ovos na primavera e chocá-los no verão. Essas borboletas são geralmente espécies do norte, incluindo a borboleta manto de luto e a borboleta concha de tartaruga.

Etapa 2. Incubação da Caterpillar

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O ovo eclode em lagarta (larvas). A lagarta come folhas e flores constantemente usando suas mandíbulas fortes (mandíbulas). Ele começará seu processo de alimentação comendo sua própria casca de ovo.

A lagarta muda e perde a pele velha muitas vezes à medida que cresce. A lagarta aumentará de tamanho vários milhares de vezes antes de passar à fase de pupa (tornar-se uma crisálida).

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Embora a maioria das lagartas seja herbívora, algumas espécies são entomófagas (comedoras de insetos). Algumas larvas, especialmente as de Lycaenidae (segunda maior família de borboletas) formam associações mútuas (uma interação biológica entre indivíduos de duas espécies diferentes) com formigas. Eles se comunicam com as formigas por meio de vibrações que são transmitidas através do substrato e também por meio de sinais químicos. As formigas fornecem algum grau de proteção a essas larvas e elas, por sua vez, coletam secreções de melada.

As lagartas amadurecem em uma série de estágios, chamados de ínstares. Próximo ao final de cada ínstar, a larva passa por um processo chamado apólise (a separação da cutícula da epiderme em artrópodes e grupos relacionados). No final de cada ínstar, a larva muda a cutícula velha e a nova cutícula endurece rapidamente e se pigmenta. O desenvolvimento de padrões de asas de borboleta começa no último instar larval. As asas são muito pequenas até este estágio. Perto da pupação, as asas são forçadas para fora da epiderme. Embora as asas sejam inicialmente bastante flexíveis e frágeis, no momento em que a pupa se liberta da cutícula larval, elas estão fortemente aderidas à cutícula externa da pupa. Em poucas horas, as asas formam uma cutícula tão dura e bem unida ao corpo que as pupas podem ser apanhadas e manuseadas sem danificar as asas.

As lagartas da borboleta têm três pares de patas verdadeiras dos segmentos torácicos e até 6 pares de prolegs (pequenas estruturas carnudas e atarracadas) originando-se dos segmentos abdominais. Esses prolegs têm anéis de pequenos ganchos chamados crochês que os ajudam a agarrar o substrato.

Algumas lagartas têm a capacidade de inflar partes da cabeça para parecerem cobras. Muitos têm manchas oculares falsas para aumentar esse efeito. Algumas lagartas têm estruturas especiais chamadas osmeteria (um órgão carnoso encontrado no segmento protorácico das larvas) que são evertidas para produzir produtos químicos fedorentos que são usados ​​na defesa.

Estágio 3. Estágio da crisálida (pupa)

A lagarta se transforma em crisálida ou pupa. A lagarta leva várias horas para formar a crisálida completa.

Depois de se transformar em crisálida, ele descansará. Isso é conhecido como 'tempo de descanso'. Ele permanecerá nesta crisálida por cerca de duas semanas, com a duração exata dependendo da temperatura do ar.

A crisálida geralmente é incapaz de se mover, embora algumas espécies possam mover rapidamente os segmentos abdominais ou produzir sons para assustar predadores em potencial.

Estágio 4. Borboleta Adulta (Imago)

A crisálida amadurece e a borboleta se liberta. Depois de sair de seu estágio de pupa, uma borboleta não pode voar até que as asas sejam abertas.

Uma borboleta recém-emergida precisa passar algum tempo inflando suas asas com sangue e deixando-as secar, durante o qual ela é extremamente vulnerável a predadores.

As asas de algumas borboletas podem levar até 3 horas para secar, enquanto outras levam cerca de 1 hora. A maioria das borboletas excreta o excesso de corante após a eclosão. Este fluido pode ser branco, vermelho, laranja ou, em casos raros, azul. A borboleta deve ficar pendurada de cabeça para baixo por um tempo até que suas asas tenham se expandido totalmente e elas sejam fortes o suficiente para voar.

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A borboleta adulta então continuará o ciclo.