Ciclo de vida do besouro

Alguns besouros podem apresentar um comportamento extremamente complexo durante o acasalamento. Acredita-se que o olfato desempenhe um papel importante na localização de um parceiro.

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O conflito pode desempenhar um papel nos rituais de acasalamento de algumas espécies, como os besouros enterrados, onde os conflitos entre machos e fêmeas acontecem até que reste apenas um de cada, o que garante a reprodução pelos mais fortes e aptos. Muitos besouros são territoriais e defenderão ferozmente seu pequeno pedaço de território da intrusão de machos.

Os besouros irão emparelhar por um curto período de tempo, no entanto, em alguns casos, o emparelhamento pode durar várias horas. Durante esse período, os espermatozoides são transferidos para a fêmea para fertilizar o óvulo.



O cuidado parental varia entre as espécies, desde a simples postura de ovos sob uma folha até certos escaravelhos, que constroem estruturas subterrâneas completas com um suprimento de esterco para abrigar e alimentar seus filhotes. Outros besouros são rolos de folhas, mordendo seções de folhas para fazer com que se enrolem para dentro, e então põem seus ovos onde são protegidos por dentro.



Os besouros, como outros insetos, passam por um processo completo de metamorfose em que passam por quatro estágios de desenvolvimento.

Ovos

Começa com o besouro fêmea pondo centenas de ovos minúsculos ovais brancos ou amarelos, geralmente em uma folha ou em madeira podre. (Alguns besouros fêmeas mantêm seus ovos dentro deles e dão à luz larvas vivas). Geralmente, leva de 4 a 19 dias para os ovos eclodirem. Eles então entram no 'estágio larval'.

Larvas

Nesse estágio, eles comerão uma quantidade enorme de comida e continuarão a crescer, perdendo seu exoesqueleto muitas vezes enquanto ele cresce. A maioria dos besouros passa por 3 a 5 estágios durante o período larval e alguns podem até ter até 30 estágios, enquanto outros besouros podem ter apenas 1 estágio como larva.

Pupa

Em seguida, ele entra no 'estágio de pupa', que pode levar até 9 meses e geralmente acontece durante o período de inverno. Depois da pupa, surge um adulto e aí está o seu besouro.

Besouro Adulto

Este besouro então se alimentará, acasalará e se for uma fêmea, ela botará ovos para o início de outra geração.

Beetle Defense durante metamorfose

Os besouros e suas larvas têm uma variedade de estratégias para evitar serem atacados por predadores ou parasitóides (um organismo que passa a maior parte de sua vida ligado a ou dentro de um único organismo hospedeiro que acaba matando e frequentemente consome no processo). Isso inclui camuflagem, mimetismo (uma situação em que um organismo, o mímico, evoluiu para compartilhar características externas comuns com outro organismo), toxicidade e defesa ativa.

A camuflagem envolve o uso de coloração ou forma para se misturar ao ambiente circundante. Entre os que apresentam essa estratégia defensiva estão alguns dos besouros das folhas (família Chysomelidae), de coloração verde muito semelhante ao seu habitat nas folhas das plantas. Uma camuflagem mais complexa também ocorre, como acontece com alguns gorgulhos, onde várias escamas coloridas ou cabelos fazem com que o besouro se pareça com esterco de pássaro.

Outra defesa que geralmente usa cores ou formas para enganar inimigos em potencial é o mimetismo. Vários besouros de chifre longo (família Cerambycidae) têm uma notável semelhança com as vespas, que enganam os predadores para que mantenham distância, embora os besouros sejam de fato inofensivos.

Muitas espécies de besouros, incluindo joaninhas e besouros de bolhas, podem secretar substâncias desagradáveis ​​ou tóxicas que as tornam desagradáveis ​​ou mesmo venenosas. Essas mesmas espécies costumam exibir 'aposematismo', onde padrões de cores brilhantes ou contrastantes alertam para possíveis predadores.

Os grandes besouros terrestres e os besouros longhorn podem partir para o ataque, usando suas mandíbulas fortes para persuadir à força um predador a procurar uma presa mais fácil. Outros, como os besouros bombardeiros, espalham gás ácido de seu abdômen para repelir predadores.

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