Allis Shad

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o Allis Shad Fish (Alosa alosa (Linnaeus)) e o Twaite Shad Fish (Alosa fallax (Lacepede)), são ambos membros da família do arenque, Clupeidae. Esta espécie de peixe forma um grande grupo de peixes pelágicos encontrados nos mares de todo o mundo, exceto na Antártica. A maioria deles são peixes marinhos, no entanto, alguns entram em água doce para desovar.



Após a desova, seus filhotes retornam ao mar para crescer e alguns vivem permanentemente em águas doces.

Os peixes Allis e Twaite Shad são os únicos dois membros da família do arenque encontrados em água doce no Reino Unido. Ambos se assemelham a grandes arenques (os adultos podem pesar mais de 2 quilos) e eram consumidos na Grã-Bretanha antes que os números diminuíssem e a pesca desabasse.



O peixe Allis Shad tem o dorso escuro e uma mancha preta no ombro. Não tem linha lateral, há de 72 a 86 escamas de guelras à vela - e numerosos e finos gillrakers (de 60 a 120) visíveis ao levantar as guelras.

O peixe de um ano - que tem uma fileira de manchas escuras na parte superior de cada lado do corpo - emigra para o mar. O comprimento máximo é de 2,5 pés - peso máximo de cerca de 8 libras.

O peixe Twaite Shad é mais comum que o Allis Shad - com a mesma aparência e hábitos - embora muito menor. Mesmo quando adulto, mantém uma série de manchas escuras na parte superior do corpo. Não há linha lateral, as escamas são menores e mais firmes (58 a 66 seguidas das guelras à cauda) - e os gillrakers são curtos e rígidos - numeração de 30 a 45; essas características distinguem o Twaite do Allis Shad.

Em meados do século 19, o peixe Shad era tão valioso quanto o salmão e, no estuário do rio Severn, o peixe Shad representava cerca de um terço de todas as capturas. Tanto allis quanto twaite shad diminuíram em toda a Europa e agora estão ausentes de muitos rios onde antes floresciam e apoiavam pescarias prósperas. Eles ainda são capturados e comidos em partes da França e alguns outros países europeus.

O peixe Allis Shad sofreu consideravelmente com a poluição, pesca excessiva e obstruções do rio e agora é um peixe raro na maior parte de sua distribuição. Embora se acreditasse que se reproduziam em alguns rios britânicos, como o rio Severn, eles foram capturados apenas raramente nos últimos anos. Atualmente não há locais de desova conhecidos para esta espécie na Grã-Bretanha.

Por causa desse declínio, o peixe Allis Shad agora recebe proteção legal considerável. Está listado nos anexos IIa e Va da Diretiva Habitats, Apêndice III da Convenção de Berna, Anexo V da Lei de Vida Selvagem e Campo do Reino Unido (1981) e como Espécies Prioritárias no Plano de Ação de Biodiversidade do Reino Unido.